Les Pouilles, une botte secrète

Les Pouilles, une botte secrète
De Lecce à Gargano en passant par Bari sur la côte adriatique, partez à la découverte de la botte secrète de l’Italie. Entre oliviers centenaires, masserias, campagnes vallonnées et plages de sable fin, laissez-vous tenter...

Au sud de la péninsule italienne, la région des Pouilles, cette terre restée longtemps silencieuse, suscite désormais la curiosité. Parce qu'elle demeure imperturbable, préservée des hordes de touristes et parce que Les Pouilles, c'est le soleil et la vie ! Riches de trésors baroques, les nombreux châteaux et chefs d’œuvre architecturaux qui parsèment le territoire, laissent deviner un passé glorieux de conquêtes. Terrain de jeux gréco-romains dans l'Antiquité, ce nouvel eldorado des touristes italiens attire de plus en plus en été les amateurs à l'affût d'un soleil de plomb et de belles plages. D'autres viennent simplement chercher le calme et des paysages spectaculaires. Cap sur le Sud, qu'on explore en remontant le long des 800 kilomètres de côtes, entre mer Adriatique et mer Ionienne, avec tout de même un regard vers l’intérieur des terres.


Jeu de pistes au départ de Salento

Au sud du Sud, un bain de culture, d’art de vivre et de nature attend ceux qui s'aventurent ici-bas. Avant d’aborder Lecce, la capitale du Baroque italien, bourgades et ports d’attaches valent le détour sur la route de cette côte abrupte. Dans les terres, on s’arrête à la mignonette Maglie, dont la fabrique de pâtes artisanales Pastificio Benedetto Cavalieri, est un must. Et l’on s’attarde dans les quartiers historiques des principales villes d’Otranto, Gallipoli, Nardò… Parmi des haltes balnéaires, les plages de Torre dell’Orso, de Porto Cesareo ou Pescoluse (les Maldives de Salento) se révèlent les plus belles. Puis vient Lecce, ville à la pierre blanche éblouissante, bijou baroque comme en témoigne sa basilique Santa Croce. On flâne entre ses vestiges romains, ses sculptures suspendues aux façades des églises et des palais, et ses dédales de ruelles. Enfin, un ultime détour par l’oasis naturelle préservée de Torre Guaceto, près de Brindisi, s’impose. Un petit goût de bout du monde à s’offrir.

Bari, tournée vers le large

La ville la plus courue est aussi la porte d’entrée la plus aisée. La vieille ville perpétue le charme médiéval des Pouilles. Véritable lieu de pèlerinage, la Basilique de San Nicola est un illustre exemple de l'architecture romane et nous rappelle que la ville fut en son temps un des berceaux du christianisme et une base stratégique au temps des Croisades. Alors que les barques des pêcheurs tanguent sous le soleil du port, l’envie de se baigner est la plus forte. Direction la plage de sable fin de la très fréquentée Monopoli, à 40 minutes plus au sud, pour profiter d’une eau limpide et d’un air doux. La Valle d’Itria à l’intérieur des terres s’arpente à la recherche des Trulli dont les toits coniques construits au XVIe siècle sont inscrits au Patrimoine mondial de l'Unesco. On y trouve aussi les meilleures masserie, dont Torre Coccaro les pieds dans l’eau et Alchimia, en plein maquis, qui déclinent à l’infini dans leurs volumes grandioses, design, architecture traditionnelle, cuisine savoureuse et tous les codes du luxe intemporel.


Gargano, la nature enveloppante

Pour atteindre cette dernière destination, on s’attardera d’abord à la grotte di Castella, à Trani et sa cathédrale sur la mer, avant de traverser la province de Foggia, dont les nombreux châteaux (Castel del Monte et Santangelo) sont des témoins visibles des différentes civilisations qui ont vécu sur ces terres. Au centre, s’étendent les plaines de Tavoliere. Côté mer, la réserve marine des îles Tremiti, paradis miniature placé sous la protection du Parc national du Gargano qui héberge aussi la forêt Umbra. Gargano justement : cet éperon rocheux qui s'étend sur plus de 60 km le long du littoral et présente plusieurs scénarios. Celui de belles baies, de criques, de grottes et de petites collines. Et celui de San Giovanni Rotondo jusqu'à Rodi Garganico, de Peschici à Vieste, de Vieste à Matinatella, des villes soignées et des paysages sauvages à couper le souffle. Le spectacle se poursuit avec les petits cottages de pêcheurs perchés dans les zones les plus inattendues où l’on peut aussi s’attabler, et, surtout, cette mer paisible qui charme et apaise.

Royaume des saveurs

Grâce à leur savoir-faire, ici les artisans boulangers, fromagers, agriculteurs extraient de la terre des produits admirables qui séduisent aussi par leur simplicité. On ne peut quitter les Pouilles sans goûter au pain d'Altamura, qui doit sa renommée à son goût unique et sa couleur jaune provenant de la farine de blé. Ou aux incontournables Aleatico, Primitivo di Manduria et Negroamaro, des vins qui célèbrent toute une tradition locale. Sans compter les 5 huiles AOP. Les assiettes ont toujours fière allure à partir de tomates, d'olives et de pain doux comme une caresse.


Coups de cœur

I Luoghi di Pitti Altamura (70022), Italie

Si vous décidez de marcher dans les sentiers du goût et du raffinement, vous serez au cœur du parc national...

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Dans cette ferme fortifiée du XVIe siècle au cœur du parc national d'Alta Murgia à Altamurale, le charme opère. Les chambres sont design et la vue imprenable sur les rubans d’oliviers centenaires et les champs de coquelicots.

Furnirussi Tenuta Serrano (73020), Italie

Furnirussi Tenuta est un hôtel dans les Pouilles qui se trouve à Serrano, dans le coeur de la “Grecìa Salentina”.

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Entourée par la plus grande plantation de figuiers biologiques d’Europe et immergée dans la campagne de Salento, cette masseria lumineuse jouit d’une situation exceptionnelle et sa table fait parler d'elle... Un mélange de modernité et de tradition dans une énergie qui a tout pour plaire.

Tenuta Monacelle Monopoli (70043), Italie

Parmi les collines d'oliviers de Selva di Fasano au cœur de la vallée d'Itria…

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Au cœur de la vallée d’Itria se dresse le royaume des célèbres Trulli, c’est justement sur ce territoire si spécifique que le domaine se niche. L’ensemble se compose d’un ancien couvent et de 7 fermes trulli dans un registre traditionnel et chic du plus bel effet.


Bonnes adresses

Autour de Salento

La fabrique de pâtes artisanales

On a l’embarras du choix et l'on apprend ici à quel point les orecchiette, spaghettoni et autres gnocchi sont traités avec tous les égards.

Maglie. Via Garibaldi 64.
Tél. +39 083 648 41 44

Altro Baffo

Un bistrot-gastro, baigné de lumière. Bois blond, nappes blanches… le chic ambiant et la cuisine fine qui honore les produits locaux.

Otranto.
www.laltrobaffo.com

Doppiozero

Un café-restaurant-épicerie qui a de beaux jours devant lui. Sur les tables d’hôtes devant le comptoir sont posés salades, sandwichs, fromages, charcuteries… Un petit spritz et nous voilà tout disposés.

Lecce. Via Guglielmo Paladini, 2.
Tél. +39 0832 521052

Autour de Bari

Aleatico di Puglia DOC

Un vin de dessert sucré qui se décline en liqueur et « dolce naturale ». Il se déguste dans tous les villages qui bordent Bari.

Maglie. Via Garibaldi 64.
Tél. +39 083 648 41 44

Antico Forno Santa Chiara

Le boulanger Vito Macello réalise le pain italien le plus connu, le « Pane di Altamura ». A goûter !

Altamura. Via L. Martucci 10.

De Carlo

Un des temples de l’huile d’olive extra-vierge dans la région. La famille De Carlo voue un profond attachement aux olives cultivées sur ses terres depuis le 17e siècle.

Bitritto. www.oliodecarlo.com

Biancofiore

Les saveurs locales autour des produits de la mer attirent toutes les louanges. A noter, les vins naturels en biodynamie. Tutto bene.

www.ristorantebiancofiore.it

Autour de Gargano

Trabucco da MIMI

Perdu au milieu de nulle part avec une vue magnifique au coucher de soleil. Les tables sont installées tout autour du trabucco et même sur les rochers. Choix de poissons crus ou cuisinés selon la pêche du jour.

Peschici. www.altrabucco.it

Gelaterio Michele

Gargano a des secrets à révéler, notamment les meilleures crèmes glacées au monde d’après les locaux. Elles osent des parfums aux produits typiques de la région.

Peschici, Piazza del Popolo 5.

La Tradizionale Cornetteria Chianca Amara

Pour leur spécialité : les croissants fourrés à la crème !

Vieste, Via Cimaglia 4.

La région des Pouilles est située dans le sud-est de l’Italie, baignée par la mer Adriatique à l’est et la mer Ionienne au sud.


Carnet de voyage Italie


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